环球仪器与业界专家探讨智能制造的未来

2014年10月30日 – 2014年10月22日,环球仪器参加了在天津举行的CEIA中国环渤海电子制造及智能自动化展览会分论坛–智能制造产业发展论坛。Glenn Farris,环球仪器全球市场总裁,在论坛上发表了演讲,分享了他对于电子行业未来格局演变的看法。其他讲者包括英国制造技术协会(MTA)中国区首席代表陈昌邑,中国工程院院士谭建荣,中国航天科技集团公司第二研究所总信息师,国家863云制造课题专家组核心成员柴旭东。

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Glenn Farris演讲全文如下:

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很高兴今天能够来到这里,与大家一起共同探讨自动化的未来,谢谢大家的欢迎与支持。

我是Glenn Farris,环球仪器全球市场总裁。作为电子装配和轻机械装配领域在先进自动化方面的领导者,在马年来进行关于自动化的探讨再合适不过了。马是人类开发及利用工具将工作自动化,从而提高生活品质的首次尝试。当今全球经济和文化愈发变得互联,对自动化的需求从来没有如此迫切过。

在我的演讲中,我将谈及制造业的主要发展趋势,哪些应用给我们带来了哪些挑战,以及这些挑战是如何影响自动化在电子制造业中的使用的;我还会谈到环球仪器是如何与世界各地的客户与技术合作开发解决方案来应对这些挑战。

首先,简单介绍一下环球仪器。环球仪器是电子装配自动化的创始公司。我们在1960年与IBM在纽约州合作开始了这项业务。无论是当年还是现在,电子装配自动化背后的动机都是相同的:劳动力供应情况。

当时,IBM公司正在迅速增长,但劳动力资源却无法以同样扩大;IBM需要一种方法来替代人工劳动力。于是环球仪器与IBM一起开发了第一代自动插件系统,用于将元件插进PCB。如今无论是在半导体,电子子系统,或机械装配领域,自动化在制造业中无处不在。

对于这段过往的历史我们感到非常骄傲,同时也一直保持着谦虚。我们认识到,我们的价值完全取决于我们如何很好地服务于我们的客户,使他们能够大幅改善生产工艺。我们每天都努力去了解客户所面对的挑战,然后立足于技术创新,为他们提供先进的解决方案。

这些解决方案使得整个行业能够制造的更好,制造的更多,并同时降低制造成本。

下面我想说一说我所观察到的一些宏观趋势。

首先,很显然,劳动力是一种稀缺商品;不仅仅是在中国,在世界各地都是这样。训练有素的劳动力只会变得更昂贵,更稀缺。新产品的生命周期不断降低,这意味着需要大量人力在更短的时间内制造出更多的产品;而这种对劳动力的大量需求在很多时候只是短暂性的,比如只有6个月。这种情况对于雇主和员工来说都是一种挑战,他们也都需要适应这种情况。对劳动力的供和需总是呈现出错位现象,有太多企业招不到员工,有太多人找不到工作。

第二,电子元件的小型化和最终产品的复杂性使得人工装配很难达到所需的高品质,对于那些最先进的应用尤其如此。

第三,技术的进步,如经常讨论的“物联网”,意味着制造业正在变得更智能,更在意整个工艺流程,更能适应不断变化的条件。当在工厂车间的每一个工具通过网络连接在一起,并互相通信,质量改进将会变成实时的。工艺会不断发生变化以优化产量和直通率。

有些人担心那些被机器所替代的劳动力的未来。失业率会不会增加?会不会出现社会动荡?个人而言,我不这么认为,因为历史的证据就是这样的。自动化进程的每一步都推动了对受教育程度更高的劳动力的需求。人们变得更有效率,所以他们的工作增加了经济价值,他们也得到了更高的工资。他们很高兴,更满意,享受更高的生活水准。这些人的生产力不断提高,全球经济才能够继续增长。

劳动力成本和稀缺程度仍存在地区差异。大部分生产制造业将继续立足于亚洲,中国将继续成为增长最迅速的经济体系。中国不断壮大的中产阶级推动着世界上增幅最大的消费活动。基于已经非常强大的供应链以及非常成熟的市场需求,电子装配行业大约50%的份额会留在中国,而75%会留在亚洲。墨西哥和东欧也会有一些增长,但那主要是出于在美国/欧洲/中东地区发展政治/经济合作伙伴的考虑。

未来哪些应用会使用到自动化才是一个让人兴奋不已的现实。科技发展迅速,并继续使我们的生活更美好:健康的身体,互联的社会,更清洁,更安全的交通工具。

说到医疗,这里是一张超声导管在人体动脉里的照片。这样先进的装配工艺与技术,在5年前根本不存在。环球仪器用与该产品的开发者合作,制定了工艺使其变得可制造,并开发出生产线在合理的成本下装配它。解决方案的开发和设计人员之间,制造工艺开发人员以及设备供应商之间的这种合作模式,在我看来,是未来产品取得成功的关键。

智能设备,尤其是手机,一直广受欢迎,并改变了世界以及我们如何与世界进行交互的方式。今天,曾经只有符号才能使用通信技术,正在被蒙古的牧民/北京的青少年/美国的老太太使用。现在,智能设备的下一个进化方向则是可穿戴电子产品,它将在未来10年在我们在消费类电子产品的采购中扮演重要的角色。无论是谷歌的智能眼镜,或是Apple的智能手表,抑或其他智能产品,它们能不能取得成功,现在还无法得知。不过,可以肯定的是,产品如这些都将成为必不可少的日常生活品,正如我们今天所使用的手机。这些产品具有非常复杂的装配要求,再加上需要将成本降低,这些应用都需要高度自动化的装配解决方案。

然后是汽车。汽车在中国的需求快速增长,因为汽车是男人最喜欢的商品之一。装配自动化同样使汽车从富人的特权变成大多数普通家庭代步的工具。中国现在是世界汽车的最大市场,而产品的种类正在迅速增长。仅在刚刚过去的这个星期里,我就在上海看到3辆特斯拉汽车。在不太遥远的未来,例如10年,我预测,无人驾驶汽车将占据汽车市场的中心舞台,并成为很多人的首选车辆。安全,方便,智能,这些车辆将创建新的自动化装配需求。它们将被安装上各种先进的电子设备,传感器,摄像头。

除了上述类别,我还相信“物联网”将是驱动自动化发展的一个挑战,我相信它能将自动化引领至我们现在想象不到的领域。我们所居住的世界一直是这样被技术驱动。驱动自动化发展的其他可能领域包括智能家居,智能交通管理,智能的实用程序,可再生能源的生产和存储。

所以,我已经讨论了宏观趋势,我已经强调了我所认为的驱动装配自动化的关键点;那么,现在的问题是,市场需要什么类型的解决方案?

正如我在一开始提到的,这是我们在环球仪器每天都在问自己的问题。我们与客户紧密合作,以寻找答案。

在最高层面上,我们将它归结为新产品上市时间。因为,提供经济价值的任何解决方案都必须带来正的投资回报率(ROI),比人工劳动力高的投资回报率。这是最根本也是最简单的。增加产品数量和产品类型提出了更大的挑战;以智能手机作为一个例子,在2007年,市场上只有一款iPhone。今天,在短短7年时间里,这个市场上有几十个智能手机供应商,100多款智能手机。

想想我之前讲过的,物联网会带动其他智能设备的发展的设想;或许在未来,几个月之内就需要生产出上千种产品,而且产品的生命周期越来越短。如果自动化设备是高度定制并只能应对特定应用的,那么它将跟不上未来这种生产的节奏。

相反,解决方案必须能够提供低成本,多功能的工具和模块,以便快速调配适应新应用的高度灵活的标准平台。所以,不需要在再定制整个自动化平台,而只将应用程序和工具进行定制即可。

这类似我在演讲开始时讲过的劳动力的问题。如果我们将周期性很强的劳动力需求用周期性很强的定制设计需求来替代,那不能算作进步。然而,智能型多功能自动化平台,通过简单的软件编程和工具的变化,将定制设计的需求降至最低,并能快速更换产品,这才是真的进步。

这就是我们看到自动化的未来和解决方案,它将使全球经济持续增长。

谢谢大家的时间。如果您想进一步讨论,我会非常愿意在会议结束之后跟您坐下来聊聊。

谢谢。让我们用2014年马年带来的灵感,一起努力,实现生产自动化的未来。

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