通向智慧未来 – 我们离工业4.0还有多远

2015年8月27日工业4.0占据了媒体的头条和专家评论的中心,然而大多数公司并没有顺应潮流表明立场;连汽车制造巨头们也是如此,似乎并不太愿意讨论这一话题。这让人感到惊讶,因为汽车行业有着复杂的供应链和高定制度的产品,他们理应迫切地抓住这次机会,使其制造工艺变得更灵活有效。但他们没有。

绝大多数人根本不清楚工业4.0到底是什么,在“采用新型生产模式”这个问题上,他们担心做出错误的战略决策。而且,人们也不知道究竟要从哪里开始“执行”工业4.0。

有些人认为,有了机器人生产线就意味着有了智慧工厂。错。智慧工厂是基于信息物理系统的,我们上周说过,还记得吗?今天我们所看到的工业机器人,并非人工智能。它严格按照人为它设定的程序工作,其自我学习和自我调整能力是极其有限的。

现在的机器人生产线只能表明自动化的程度有所提高,它决不是实现工业4.0的条件之一。事实是,使用电子设备和互联网来自动化生产,是实现工业3.0的前提条件。工业4.0的核心驱动力,是对灵活工厂的需求;它的关注点并不是单一流程/工艺,而是将工业3.0中已经自动化了的各种流程,在整个工厂甚至整个企业层面上,实现自动化。真正的工业4.0,是在物联网通讯机制已经普遍的情况下,将整个工厂的运作计算机化。

一些公司正在考虑采购“兼容工业4.0”或“适用于工业4.0”的机器。不过很抱歉,这种机器目前不存在。以SMT 行业为例,与SMT制造业相关的工业4.0原则尚未确立,也没有任何关于车间里机器与机器间通信与控制的基本标准可循。

再让我们仔细看一下“物联网”一词。对于物联网来说,你需要先有“物”,然后“物”才能被“网”连接起来。在我们还没有完全达成工业3.0目标之前,我们应该继续将生产工艺自动化。

同时,另外一个我们不应该忽视的方面则是大数据分析。与成为真正的智慧工厂还要走很长一段路一样,使用大数据分析使生产具备可预测性,同样不会立刻发生。我们现在能做的,是收集大数据。这不只是简单地给机器安上传感器;更重要的是,需要从现在开始,考虑未来的合作伙伴生态圈。问问你自己:“哪个公司跟我的客户,或者跟我客户的客户有联系?哪些产品/服务与我的产品/服务有关联?那些产品/服务的供应商是谁?我公司拥有的资源和信息,会被哪些公司需要?要如何利用这个生态圈,才能扩大我的产品/服务的规模与覆盖范围?”

寻找软件供应商、 系统集成商和合作伙伴,让你的大数据可被用来使你的生产模式具备可预测性,使你的产品更具兼容性,使你的工厂更易于被整合到物联网中。

到达工业4.0的漫漫长路,需要一步一步地走。

“环球仪器 – 作为这个即将进化的产业的一分子”,下周讨论。

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